男士腕表的历史

Men's Wristwatch History

没有哪种男士风格的元素能像腕表那样将时尚和功能结合起来。也没有任何其他男性配件能激发出如此的奉献和兴趣。

然而,在最近一段时间里,有人认为手表终于在智能手机中遭遇了灭顶之灾,并将与单片眼镜和袜子吊袜带等其他不合时宜的装饰品一起消逝。

然而,腕表的流行仍在持续。为了了解原因,我们需要了解这种计时器的历史,它的过去如何继续影响它的现在,以及为什么一个人可能会考虑在21世纪佩戴手表。

手表的历史

虽然腕表已经成为世界各地男士的主要风格,但直到19世纪末,它一直被认为是女性专用的珠宝。男人更喜欢怀表。

Soldiers wearing a wristlet — a pocket watch secured to a leather strap.

在20世纪之前,手表极易受到外界的影响。湿气、寒气、热气和灰尘很容易使手表内复杂的齿轮和弹簧发生故障,导致其失去准确性。由于男性更有可能面对这些因素,并在军事、商业和政府中担任职务,使他们比女性更关心准确的时间,因此必须注意保护他们的计时器,并使自己的时间保持不变。功能取代了时尚,因此男士手表被放进了口袋,只有在需要时才会拿出来。

就像大多数男人的风格一样,需要一场战争来改变模式,让手表离开男人的口袋,戴在手腕上。怀表需要一只自由的手来使用--你必须把手伸进口袋,在看时间的时候拿着它。在喧嚣的战场上,一个人需要他能得到的所有手。因此,士兵们开始用皮革将怀表绑在手臂上,以临时制作腕表。


据说最早使用这些简易腕表的例子发生在19世纪末参加缅甸和布尔战争的英国士兵中。这些皮表带被称为 "腕带",有一个杯子可以装下他们的怀表。到19世纪90年代,一些公司开始为士兵制造皮制腕带,甚至对其进行改进,如在腕带上增加一个指南针用于导航。它们通常被推销为 "运动 "或 "服务 "表。


正如二战后归来的美国大兵继续穿着政府发放的T恤和卡其裤作为平民一样,缅甸战争和布尔战争的退伍军人在回国后可能继续使用他们的皮腕带。男性平民看到这些粗犷的战争老兵穿着曾经被认为是女士的服饰,开始效仿。


看到男人--尤其是士兵--把怀表戴在手腕上,一些公司在19世纪末开始制造专门用于这一目的的手表。Girard-Perregaux是第一家大规模生产男士腕表的公司--特别是为德国帝国海军的水手们。沃特伯里钟表公司--现在被称为Timex--也在同一时期开始销售男士腕表。1907年,珠宝商Louis Cartier为他的巴西飞行员朋友Alberto Santos-Dumont设计了一款腕表,他称之为Santos。


虽然这些制造商开创了钟表的新领域,但销量并不高。大多数男人仍然喜欢怀表,或皮革怀表腕带。经过另一场战争,手表才在男人的手腕上找到了永久的位置。
第一次世界大战开创了现代机械化战争的先河,而腕表在这一过程中发挥了重要作用。在一战之前,命令的协调和执行主要依靠视觉线索--士兵们经常使用信号灯来相互沟通。但是,由于一战期间战线非常大,而且士兵们在战壕中作战,这种视觉协调模式变得越来越不可行。因此,时钟开始被用来协调进攻:军官们在会议上一起同步手表,回到各自的部队,并在商定的时间发起进攻。


为了做到这一点,许多英国军官继续使用简易的腕表--他们的怀表被拴在皮绳上。但也有一些人开始佩戴真正的腕表,其设计可以承受战争的严酷考验,同时保持优雅的贵族气质。英国的钟表公司立即开始利用这一新需求,专门为在战壕中服役的军官制作和销售腕表。不出所料,他们将其称为 "战壕表"。

战壕表并不是政府发放的装备(怀表仍然是官方认可的计时器),因此如果军官想要一个,他应该自己提供。由于没有一家钟表公司为军队提供手表,这就为几家为军官制作战壕表的竞争公司开辟了一个充满活力的强大市场。因此,你仍然可以在eBay和其他各种拍卖网站以及古董店找到这个时代的各种战壕表。
这种战时竞争刺激了男士腕表的创新。手表的指针和数字采用了夜光涂料,以便在黑暗的环境中更容易读出时间,牢不可破的水晶玻璃取代了覆盖手表表面的玻璃。用于将皮表带安装到手表上的插头开始直接安装在手表上,这使其看起来更加完美。怀表上常见的用于设置时间的瓷质表盘被金属所取代。最后,手表的外壳做得更紧,以防止水和灰尘进入手表的敏感机制。

就像缅甸战争和布尔战争的退伍军人在回家后擦亮他们的皮手镯一样,第一次世界大战的英国退伍军人在回家时也佩戴着他们的战壕表,从而为平民男子树立了一个标准。到1930年,在英国销售的腕表比怀表还要多。

不过,在美国,男性腕表的采用要慢一些。许多美国士兵在战壕中佩戴腕表,但在回国后又回到了怀表,因为腕表作为 "女士的计时器 "的名声一直存在。一个美国人作为平民可以不戴手表的唯一方法是,他参加需要精确计时的崎岖活动,如飞行或赛车。直到20世纪20年代中期,腕表在男性中的销量才开始上升,而在更晚的时候,它们终于超过了怀表。

在第一次世界大战巩固了腕表的阳刚之气后,制造商开始制造可在各种场合佩戴的计时器。是的,也有一些奇装异服的手表,但大多数腕表的创新是由在军队服役和参加危险活动(如赛车和空中飞行)的男性的特殊需求所驱动的。
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